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怡学法师访谈:坚持佛教放生本意


来源:中国民族报  发布时间:2015-08-27 14:12 浏览次数:
       2010年5月21日(农历四月初八佛诞日)上午8点多,记者来到了位于北京市西城区鸦儿胡同的广化寺。虽然地处深巷,但此时的寺院内外早已是人山人海,狭窄的鸦儿胡同也是被挤得水泄不通,数千名信众前来参加一年一度的浴佛、放生活动。记者采访了几位围在一起聊天的老人,得知他们是特意从朝阳区东坝赶过来的。“今天不是释迦牟尼佛的诞辰嘛,我特意去早市买了一些小鱼过来放生。我每年都会来这儿。”一位年近70的老人说道。
 
  放生是广化寺佛诞日由来已久的传统活动,历史上的广化寺还曾有一个占地近万平方米的放生池,专供人们行善之用,当时在这里举办的放生法会在佛教界影响深远。如今,虽然放生池还没有恢复,但广化寺放生的习俗却沿袭了下来。
 
  舍后海而求它处,真正给放生物一条生路 
 
  在寺院门前,记者看见十几个大红塑料盆摆放整齐,盆里装着鱼、乌龟、螺丝,每个装鱼的盆里还不停地充着氧气,鱼儿们正在悠闲地游来游去。
 
  9点,在广化寺方丈怡学法师的主持下,一场大型恭祝释迦牟尼佛圣诞及浴佛法会在寺院五佛宝殿前庄严举行。10点半左右,寺院法师转场寺院门前,按照佛教放生仪轨,为放生物洒净、念经,普劝世人,放生戒杀。近千名信众捧着寺院分发的《放生仪轨》,围绕放生生灵站成一圈,跟着法师诵念经文。
 
  寺院内外,寺管会工作人员、什刹海城管人员、寺院护法义工们随处可见。据一名城管人员介绍,每到广化寺佛诞放生日时,寺院就会请他们来这儿维持秩序,一是不准小贩沿街叫卖鱼、鳖、乌龟等;二是防止小贩们在寺庙放生后捕捞放生物。
 
  “我们会向信众们宣传,自己带来小鱼、小龟的就一起放到大盆里,没带的就别再买了。”一名护法义工告诉记者。
 
  记者在采访中了解到,由于之前每次在后海放生后,被放生的鱼又被小贩及附近居民回捞,广化寺自2005年开始便选择在昌平十三陵水库放生。而今年,他们的放生地又改到了通州大运河。“据一些居士观察,这几年在十三陵水库放生的鱼儿死得比较多,寺院方面分析可能与路途太远有关,于是今年就准备放到近一点的通州大运河。” 
 
  11时许,寺院护法义工们和装车师傅一起把大盆里的鱼、乌龟、螺丝等倒进了货车后面的一个大铁皮箱,大铁皮箱里装了大半箱水,还接上了充氧电源。盆里的鱼儿跳进大水箱,似乎游得更欢了。这跟记者之前所了解到的用编织袋装运放生物还真有点不同。
 
  “这儿离通州大运河还有点距离,万一碰上个堵车什么的,时间就耽搁得更长了,我们得尽量保证它们在路上的生命安全。”一名护法义工说。
 
  在法师和信众们的阵阵诵念佛经声中,装载着放生物的货车疾驰而去。
 
  随后记者就放生护生话题参访了广化寺住持怡学法师:
 
  “护生是我们佛教悠久的优良传统。所以从古到今,寺院及信众团体多举办此项活动。护生其实是在护心。当护生时,生命的美丽让你珍惜、感动、惊喜。动物同类及异类之间的互相疼惜照顾,人与动物之间的愉快相处,还有动物报恩的真实故事,无不唤起你慈悲喜舍的心念。”怡学法师在接受记者采访时说,时下,放生法会在全国各地非常盛行,但在放生活动中有诸多不如法、不科学的地方,佛教寺院和僧人有责任让人们更好地理解放生的意义,使放生活动更为规范、更为科学,让护生的理念深入人心。
 
  据怡学法师介绍,为了将科学放生、尊重生命的传统在新时期发扬光大,2006年,北京广化寺联合北京佛教文化研究所、北京野生动物保护协会,编辑了《佛教放生指南》丛书。丛书分为《构建人类与动物和谐共处的世界》和《佛教放生动物图册》(上、下二册)。《构建人类与动物和谐共处的世界》以佛教的护生观念为立足点,从社会道德和现代科学等角度阐述了人与动物的关系以及放生的意义。《佛教放生动物图册》(上、下二册)则对鱼类、两栖类、爬行类、鸟类、哺乳类5个纲目的动物进行了属性介绍,提出了一般情况下的放生方法,尤其对放生注意事项作了较为详细的说明。
 
  “放生是广化寺的传统活动,放生法会我们肯定会坚持。我们的目的是要促进科学放生,建设生态文明。这也是佛教放生的本意。”怡学法师如是说。